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 長壽的科學家們(二) 田中館愛橘(下):地球的第二顆衛星

長壽的科學家們(二) 田中館愛橘(下):地球的第二顆衛星



上一回阿文介紹了田中館愛橘的前半生,這裡我接著來繼續介紹他的後半生。雖然田中館愛橘在明治時期主要的工作都與地磁有關,然而他也並非只在象牙塔中度日。田中館也曾在社會上扮演仲裁的角色。明治三十四年(1901)11月,横浜共同電灯会社的用戶發生未經公司許可而盜用電源的事件。該照明公司向横浜地方裁判所提起訴訟,第二年7月,該用戶被判定犯下盜竊罪。但是,由於舊的刑法沒有規定物的定義就規定了盜竊罪,因此被告主張他不能竊取無形的電力,因此聲稱不適用刑法規定的盜竊罪,進而向東京控訴院(相當於我們的高等法院)提起上訴。對此,東京控訴院要求愛橘評估電力是否是有形物體。做為專家的愛橘做出的評估意見是“電是以太的振動現象,不能視為有形物體。” 根據這個意見,上訴法院裁定盜用電力不屬於盜竊罪,第二次被裁定無罪。對該二審決定不滿的照明公司向大審院(相當於我們的最高法院)上訴。 1903年10月,大審院完成了對盜竊的定罪,因為雖然電力不是有形的東西,但是電力的存在可以由感官認知並且可以被管理的,所以盜電被判有罪。 在此事件發生後的明治四十年(1907)修訂《刑法》時,在第245條中增加一個條款,說明該條款是“電氣財產和財產”。這算是一個有趣的插曲。
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