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  E pur si muove(它就是在動啊):大陸漂移說的早期支持者

E pur si muove(它就是在動啊):大陸漂移說的早期支持者


上一回阿文介紹了韋格納的生平,雖然他壯志未酬,殞身於冰雪之中,但是他開創的大陸漂移說卻依然在人間引發爭論。普遍來說,反對與質疑的聲音遠高於贊同與支持。大陸漂移說被抨擊最厲害的是它無法明確地給出使大陸產生漂移現象的動力來源。雖然韋格納主張動力的來源可能是地球自轉引起陸塊移往赤道的「離心力」,還有就是太陽與月球對地球的「潮汐力」,但是英國的哈羅德·傑弗里斯爵士(Sir Harold Jeffreys,1891年-1989年)在他的1924年的著作中《地球的起源、歷史與物理構造》( The Earth, Its Origin, History and Physical Constitution)一書中,算出這兩種力只能提供大陸漂移及山脈生成所需力的百萬分之一!這讓韋格納的理論似乎變成只是一場妄想。順便一提,哈羅德·傑弗里斯爵士非常長壽,但是一直到死他都拒絕接受大陸漂移學說呢!不但物理學家跳出來反對大陸漂移,古生物學家也不甘寂寞地參一腳。1943年著名的古生物學家喬治·辛普森在1943年寫了一篇文章(Mammals and the Nature of Continents),強烈攻擊韋格納的大陸漂移理論。由於喬治·辛普森的影響力很大,導致韋格納的大陸漂移假設在美國仍然普遍遭到學界的懷疑。辛普森認為這些大陸是固定的,他認為已滅絕生物化石的分佈可以通過大陸漂一以外的過程來解釋。
  物理學的黃金原則:最小作用量原理

物理學的黃金原則:最小作用量原理



阿文過去長期擔任自己系上的圖書委員,任務之一是薦購書籍給圖書館買來當館藏。對於愛書的阿文來講,是個絕佳的機會能夠讀到許多新書的好機會。其中有一本書,阿文覺得真是太讚了,忍不住要來與各位看官分享。這一本是Alberto Rojo 與 Anthony Bloch 合著的 「最小作用量原理」(The principle of least action)。Rojo 是在奧克蘭大學(Oakland University)任教的理論凝態物理學家,而Bloch則是密西根大學的數學教授。這本書奇特的地方在於它不是一般的科普書,而是一本貨真價實的物理學專書,但是它卻縱貫了好幾個世紀,從古希臘幾何難題一路寫到二十世紀的相對論與量子力學。這些內容都圍繞在一個主題上,就是大家耳熟能詳的最小作用量原理。與一般科學史的書不同的是,這本書努力完整重現這些科學史上赫赫有名的材料,並沒有閃躲方程式,而是如實地呈現,就是這一點讓阿文耳目一新,大呼過癮。當然,這樣的寫法對一般讀者而言,門檻稍微高了一點,但是對學過微積分的朋友來說,應該游刃有餘。反過來講,對比較積極求知的高中同學而言,這本書也可以當作是微積分的入門書,因為它遠比一般微積分教科書有趣多了,而且,微積分本來就是因為物理研究的需要而被創造的嘛!
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