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克卜勒的墓誌銘

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撰文者:林志忠
發文日期:2018-12-01
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  • 克卜勒的墓誌銘
     

    克卜勒的墓誌銘,簡短四句詩,概括了他的一生志業。西元1630年11月15日,克卜勒(生於1571年12月27日)在德國雷根斯堡(Regensburg)病逝。他被埋葬在當地的一個教堂墓園裡,但該墓園後來為瑞典軍隊所摧毀,他的墓碑和屍骨都散逸無存,如今只留下了他在臨終前自撰的墓誌銘。墓誌銘的原文為德文,根據英文翻譯,似可解讀並中文翻譯如下:
     

    克卜樂
     


    昔日曾測量天空的高度(建立行星運動三大定律)


    現在要丈量地殼的深度(自知不起行將病逝旅途)


    靈魂遨遊蒼穹(精神長存)

    軀體長眠九泉 (埋骨他鄉)

    I measured the skies

    Now the shadows I measure

    Skybound was the mind

    Earthbound the body rests


    ——英文翻譯引用自Arthur Koestler著《The Sleepwalkers: A History of Man’s Changing Vision of the Universe》一書

    克卜勒深信,上帝根據祂自己的形貌創造了人類,因此人類能夠理解上帝的意旨,即解開宇宙運行的規律,是在人類的才智範圍之內,同時也是上帝刻意暗中預留給人類的(該去探索的)生命課題。依此,墓誌銘第三句的含意可以引伸為:克卜勒本是上帝之子,他的靈魂來自天空,在向人類揭示了上帝創造天地的奧秘安排——天體的和諧運行法則——之後,仍將回歸/魂繫星空。

    西元1637年,克卜勒去世七年後,(明)宋應星的《天工開物》初版刊行。宋應星出生於1587年,卒於康熙初年(出生月日和卒年則不詳),與克卜勒大致同時。行星運動三大定律啟發了牛頓力學和萬有引力定律,《天工開物》則匯不入近代(自然)科學的長河之流。

    本文及照片取材自Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Johannes_Kepler

     

    林志忠

    台灣交通大學物理研究所及電子物理系

    20181111

    Email: jjlin@mail.nctu.edu.tw

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